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入冬渐寒 老年人别忘给膝关节保暖

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受访专家/南方医科大学第三附属医院康复医学科主任 刘刚

  入冬后,随着温度的不断降低,不少老年人的膝关节会出现“状况”——轻则隐隐作痛,重则疼痛导致辗转反侧难以入睡。南方医科大学第三附属医院康复医学科主任刘刚提醒,天冷关节痛易发作,老年人一定要做好保暖工作。

  温差变化大引起膝关节疼痛

  68岁的张婆婆最近很不好受,自从入冬后气温骤降,她的膝盖就总是酸酸痛痛的,站立坐下都非常不舒服,女儿劝她去医院看看怎么回事。她说:“每年换季都这样酸酸痛痛的,还准过天气预报,过段时间就好了。”刘刚表示,张婆婆这种情况并不少见,每到冬天都有不少关节疼痛的患者到医院就医。其实,这是外界环境的变化对身体带来的影响。

  刘刚介绍,随着年龄的增大,人体关节软骨的老化自然会出现退行性骨关节炎,其中以膝关节骨关节炎最为常见。“由于膝关节承受了身体的大部分重量,因此受到的损害也较大。如果是温度反差太大,导致膝盖附近肌肉和血管收缩,血液循环不好,局部代谢变慢,滑液的产生变慢,就会出现疼痛。”这种情况较多见于女性,由于绝经后雌激素的骤然消失,导致骨关节迅速衰老,表现在骨骼内的钙大量流失,胶原含量下降,肌肉韧带的力量松弛无力。而男性雄激素水平的下降是一个漫长而缓慢的过程,相应地关节的退变也很缓慢。

  注重膝关节保暖防寒

  由于膝关节的位置比较表浅,皮下脂肪少,非常容易受到寒冷刺激的影响。如果还患有骨关节炎,那么会对寒冷的刺激将更加敏感。此时保暖就显得非常重要。刘刚说:“中医认为,当膝部的血循环较差时,易受风湿寒邪侵袭,伤及膝关节。”他建议,在冬季老年人出门可以带上护膝、在关节周围贴上暖宝宝或穿上能帮助膝关节局部保暖的衣物。

  另外,泡脚也能帮助保护膝关节。俗话说“寒从脚底生”,睡前泡脚可以让血气疏通,起到舒筋、活血、通络的作用,能减轻关节的疼痛。饮食方面,建议老年人可以适当吃些胶原蛋白较多的食物,如牛筋、花胶等,可以帮助保护关节软骨。

  膝关节疼痛不能忍

  对于不少老年人来说,对膝关节酸胀不适已经习以为常。抱有“忍忍就过了”的想法的人有不少,直到疼得受不了了才去医院就诊。刘刚表示,退行性关节炎的过程是不可逆的,但并不意味着这些疼痛就得忍着。一方面,通过按摩、泡脚等方式可以减轻膝关节的疼痛;另一方面,通过改善生活习惯,降低对关节和骨的损害,结合适当的运动,同样可以预防和减少关节炎的发作。

  刘刚提醒,如果膝关节附近出现红肿和热痛,又或者疼痛持续3个月以上,应及时到医院治疗。或者自我按摩等都难以缓解的疼痛,已经影响到日常生活,可以到医院寻求医生的帮助,通过电疗、针灸、中药外敷等方法改善局部血液循环,起到较好的缓解疼痛作用。

(作者:谢哲 游华玲